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英国《金融时报》 西蒙·库柏:老记者的经验谈  

2011-08-08 12:01:21|  分类: 编辑修养 |  标签: |举报 |字号 订阅

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当年我16岁,刚刚从荷兰搬到伦敦。那个暑假十分漫长,我在伦敦谁也不认识,没什么事可干。于是,最后我写了一篇文章,谈论我唯一谙熟于胸的事情:荷兰板球。爸爸给我做了些修改。然后我把文章寄给了《板球员》杂志(The Cricketer)。很快,我收到一封来自编辑、用打字机打出的信,给了我30英镑的稿酬。突然之间,我有钱了。那是1986年7月,那篇文章是我作为职业新闻记者的处女作。

在我从事这个骄傲职业的第25个周年纪念日,我希望自己有了些长进。我爸爸不再修改我的文章(现在由我妻子来改)。作为新闻记者,不论年纪多大,你总会感到自己是在黑暗中摸索。这主要是因为这个职业几乎没有任何职业教育。如果你想成为律师或者医生,你会读上几年研究生,去学习怎么做。而在新闻行业,我只在一个死气沉沉的英国海边度假地念过4个月丢人的课程,每天早上醒来,都觉得自己比前一天更蠢。此外再没有人教过我任何东西。甚至没人教我怎样窃听电话。从事新闻的,只能靠自己慢慢积累经验。下面是我在这25年里积累的经验:

● 建立历史记忆。通常,教给我最多新闻方面知识的是政治家。1995年一个炎热的下午,我前往下议院(House of Commons)采访工党议员弗兰克?菲尔德(Frank Field)。(他现在是戴维?卡梅伦(David Cameron)政府的“贫困问题负责人”。)

我们出来坐在河边的酒吧里。“我想向你提问关于养老金的事情,”我说。“我正打算问你这个问题,”菲尔德说。

天气非常炎热,我们最后聊起了新闻报道。大部分新闻记者(我记得菲尔德好像是这样说的)并不了解他们所负责领域的历史。当大臣说:“我们有一个社会保障方面极好的新计划,”所有人都记下来,好像它真是什么新计划一样。但是,菲尔德表示,几乎从来没有什么新计划。英国政府为穷人提供某些帮助,已有大约400年的历史。大部分计划以前都曾尝试过。如果某个特定计划现在没有被写进法律的话,通常是因为过去在某个环节上出过问题。但菲尔德表示,很少有记者知道这一点。他们只知道那天早上部长说了些什么。

菲尔德表示,任何拥有历史记忆的记者都是宝贵的人才。(这一点适用于新闻的所有领域。为《纽约客》(The New Yorker)做情报调查的西摩?赫什(Seymour Hersh)就是楷模。)那以后,我努力成为那样的记者。在我办公室的书架上,有近150本编好索引的笔记本,上面记录着1998年以来我进行的每一次采访。如果某个人曾对我说过什么,我通常可以找到。我努力建立一个记忆库。然后,去年我转到了这个普通专栏。突然之间,我的专业知识几乎变得毫无用处。但我仍在努力。

● 避免参加记者招待会。一位企业高管曾经在酒吧喝酒的时候问我:“为什么记者那么傻呢?”他当时是很严肃的。他解释道,每当他读到的文章涉及自己有所了解的主题时,通常都会发现错误。我说:“那是因为你们总是对我们说谎。我们只能去猜测真相。”我指出,我们之所以在酒吧会谈,是因为如果我们在他的公司办公室会面,当着公司新闻官的面,他就只能告诉我一半的真相。这个问题现在更加严重了,因为公司公关人员大大超过新闻记者的数量,二者比例达到了大约6比1。

在新闻行业,你通常写的都是那些对你撒谎的人。他们会一直撒谎,但至少我们能够少浪费一些时间去聆听。我最后完全不参加记者招待会,在那里你不但听到的是谎言,而且还是和竞争对手听同样的谎言。

● 一篇文章只表达一个观点。有一次,我交给编辑一篇800字的文章。我向他讲述了自己想要表达的多个闪光点。他假装在耐心地倾听,然后说道:“大多数读者只能从一篇文章中记住一个观点。”只表达一个好观点,他说,然后用事实和典故加以强化。如果一小时后读者还记得你的观点,你就成功了。从那以后,我努力做到每篇文章只表达一个观点——不过今天这篇文章除外。

但我从另一位记者那里获得的最佳建议与新闻无关。“如果你在酒吧里或者火车上,当你站起来要离开时,”他对我说:“一定要回头看一眼座位。你经常会看到被你遗忘的某样东西,比如包。”他说得太对了。

译者/方舟

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